Arkiv | Recensioner RSS feed for this section

”The World is Flat” – Recension

15 Maj

the_world_is_flat.jpgVärlden har blivit platt medan vi sov, och du kan inte stoppa det. Du kan bara anpassa dig själv, ditt arbete och din attityd för att undvika att bryta den trend av konstant höjd levandsstandard som vi vant oss vid under så många generationer.

Thomas L Friedman har nyligen gett ut den andra upplagan av ”The Word is Flat – A Brief History of the Twenty-first Century”.

Att jorden blivit platt är Friedmans analogi för att villkoren att driva affärsverksamhet i snart sagt alla världens hörn blir allt mer lika. Ekonomier som tidigare hållits tillbaka av bristande infrastruktur eller politiska orsaker börjar röra på sig och med jättar som Indien och Kina är det en enorm kraft som släpps lös.

Konkurrensen skapas inte bara i traditionella låglöneyrken med en hög grad av automation utan även inom kunskapsintensiva yrken som kräver hög utbildning. Vi talar om systemutvecklare, ariktekter, ekonomer och medicinsk personal.

Här är det lätt att säga att hotet från från outsourcing och offshoring inte är något nytt, men ”problemet” är långt mycket större än så. Tack vare konvergensen mellan mjukvaru-, telekom- och transportindustrin spelare det mindre roll om din leverantör sitter på andra sidan jordklotet eller i nästa stad. Tekniken och kunskapen har funnits länge, men det är först nu (de senaste 2-3 åren) som synergierna verkligen börjar märkas.

Självklart kan man välja att fortsätta som förut, men konkurrensen har blivit så enormt mycket större. Istället talar Friedman om den ”nya medelklassen”, vilka yrkesgrupper denna består av och vilka egenskaper vi måste besitta för att undvika att halka efter. Eller att plötsligt upptäcka att någon annan numera gör ditt ”oersättliga” arbete, hälften så dyrt och dubbel så fort.

Kunskapen som den nya medelklassen besitter är att man ”lärt sig hur man lär sig”, alltså en förmåga att lära nytt, lära om, och vara beredd på förändring. Tiden då man kunde leva och verka på samma ort under ett helt arbetsliv tror Friedman redan är förbi.

”The World is Flat” är ingen domedagsbeskrivning. Det är en positiv, hoppfull och välskriven bok om vilka fantastiska möjligheter som öppnar sig för oss alla när vi plötsligt tävlar på samma villkor. Det är en diger lunta som inte bara avhandlar de ekonomiska konsekvenserna jag kort nämner ovan, utan aspekter som politik, utbildningsväsen, frihandel, terrorism och rädsla.

Jag skulle till och med vilja gå så långt som att säga att ”The Word is Flat” är en bok värd att köpa för att spara, tack vare den tydliga och välskrivna bilden av hur vår värld ser ut idag, hur ser såg ut igår och vad vi hoppas och fruktar för i framtiden.

Tyvärr så känns luntan ibland lite för diger – dryga 600 sidor [textstorlek mindre] kräver sin engagerade läsare. Eller som Ulf på Valtech så finurligt uttryckte det: ”The Book is Not Flat…”

Recension av ”The Long Tail”

27 Aug

smallcover.jpgWhat happens when there is almost unlimited choice? When everything becomes available to everyone? And when the combined value of the millions of items that only sell in small quantities equals or even exceeds the value of a handful of bestsellers?

Artikeln (en av världens mest länkade) som blev en blogg. Som blev en bok.

Chris Andersons ”The Long Tail” är en fascinerande bok om hur företag som Amazon, ITunes och Google tjänar enorma pengar genom att erbjuda, förutom de vanliga ”hitsen” inom sin genre, hela det faktiska utbud som existerar längre ned i den långa svansen av böcker, musik och Internetannonsörer.

Vad som tidigare inte varit tillgängligt för den breda massan på grund av krassa ekonomiska överväganden som hyllplats och antal biobesökare både fyller och skapar nu en delvis helt ny efterfrågan. Det nya utbudet föder ett kulturellt och ekonomiskt nischbeteende.

”The Long Tail” är en ingående beskrivning av den långa svansens ekonomi, men är lika mycket en bok om Internethistoria och en uppgörelse med 80- och 90-talets stora spelare inom media och underhållning. Speciellt film och musikbranschen får sig en släng av sleven och utmålas som dömda att misslyckas på sikt på grund av sin oförmåga till nytänkande och att acceptera nya ekonomiska och sociala spelregler.

Det senare gör Chris Anderson helt utan att bejubla eller uppmuntra till piratkopiering och i princip utan att ge sig in i just den infekterade debatten. Detta uppskattar jag själv extra mycket då jag idag tycker piratdebatten har halkat snett på båda sidor, och just nu mest bland dem som bejublar olagligheter som ett juste medel mot en seg musik- och filmindustri ovillig till förändring.

Själv har jag två personer som ska få denna bok i julklapp: Mina föräldrars vän, förläggaren inom den ”gamla musikindistrin”, som slår om kring sig med näbbar och klor. Och min, nästan som i politiskt syfte, fildelande vän som tycker att ändamålet helgar medlen.

Båda behöver läsa Chris Andersons ”The Long Tail”.

Just detta sidospår är också bokens största utmaning: Det går att hitta långa svansar överallt. Fenomenet leder helt korrekt till de effekter vi idag ser inom nämnda branscher, men också i förlängningen till hela Internets nuvarande utveckling med explosionen av bloggar och byggande av sociala nätverk på nätet. De första kapitlen av boken är mycket, mycket läsvärda. Därefter övergår boken till att i princip bli en beskrivning av vad som driver Internetekonomin. Det luktar väldigt mycket av år 2000, men fascinerande nog håller det ihop idag – det är ingen futuristisk vision utan faktiskt historia.

Efter 100 av 230 sidor känner man sig ganska nöjd med historia och utförliga steg-för-steg-beskrivningar av textilindustrin från 1820 till dagens datum. Efter 180 sidor slutar jag sträckläsa och skummar mig igenom de avslutande kapitlen.

Men missförstå mig rätt. ”The Long Tail” är en extremt läsvärd bok! När du läser kommer du känna igen din omvärld idag och igår, men plötsligt ha en mycket bättre förståelse för varför den ser ut som den gör. Och dessutom har du tio nya uppslag till spännande entreprenöriella idéer.

Amazon: The Long Tail

Long_tail.png

Ovan: Försäljngsvolym av exempelvis CD-skivor. Svansen fortsätter ut i nära nog oändligheten. Summerar du det gula området är det ofta större än det röda. Enbart i en ekonomi där lager/utbud i princip inte kostar några pengar kan hela det gula området erbjudas.

[tags]the long tail[/tags]

Recension av ”The Search”

25 Jun

thesearch_book.jpg”The Search” är en bok om att söka, en bok om sökmotorer och kanske framförallt, en bok om fenomenet och företaget Google.

Boken är skriven av John Battelle, medgrundare av Wired och grundare av The Industry Standard, och är baserad på över 350 intervjuer med tungviktare, tyckare, riskkapitalister och ingenjörer inom Internetindustrin.

”The Search” berättar stora drag historien om sökmotorföretagen i allmänhet och Google i synnerlighet. Bokens 11 kapitel är uppbyggda kring tiden före Google, Googles exceptionella utveckling och vad som kommer härnäst. Berättelsen mixas med relevanta avstickare till resonemang kring tekniska frågor och till, för många av oss okända entreprenörer, som i skymundan spelat en enorm roll i utvecklingen av dagens sökmotorindustri.

För mig som fascineras av såväl tekniken bakom sökmotorn, såväl som av den ekonomiska modellen som driver dessa företags [historiskt sett helt unika] vinster och tillväxt var detta en nära nog perfekt bok att läsa. Battelle har den mycket tilltalande kombinationen av tekniskt kunnande kombinerat med insikt i både ekonomi och markandsfrågor (Precis den person man förväntar sig startar ovan nämnda publikation…).

Battelle börjar sitt första kapitel med att berätta om Google Zeitgeist och vad han kallar för ”The database of intensions”. Han menar med detta summan av alla miljonstals frågor som dagligen ställs mot sökmotorernas databaser.

Om man kunde sammanställa och förstå dessa i frågor i sitt större sammanhang så har man i någon mening den ultimata källan till information om vårt samhälle, så som det ser ut vid en given tidpunkt. Vad oroar vi oss för? Vad vill vi köpa? Vad letar vi efter? Vilka är våra värderingar?

Just Google Zeitgeist tar Battelle upp som ett banalt men ändå tydligt exempel på hur mycket information om vad som sker i vår värld som kan utläsas ur sökmotorns inre. Och om vi till fullo bemästrade denna information, hur mycket pengar skulle man inte kunna tjäna på det…?

Härifrån är det lätt att glida in på en av de andra huvudpunkterna som Battelle lyfter fram bra: Det faktum att enbart en sökmotor i sig är mycket svår att tjäna pengar på. Även med en unik teknologi finns det inga [riktigt stora] pengar att tjäna på att exempelvis sälja eller hyra ut sin teknik till andra bolag, vilket för övrigt var Googles ända och klart blygsamma inkomst under en förvånansvärt lång period.

Nej, istället är det just informationen i ”the database of intentions” som leder fram till affärsmöjligheter och dessa är, som det har visat sig, ofta helt fenomenala ur ett ekonomiskt perspektiv.

Något som gör boken extra läsvärd är att det knappast är en berättelse sponsrad av just Google, även om en viss beundran för bolaget kan märkas mellan raderna (Men säg den som inte…) . Boken tar upp massiva utmaningar som bolaget står inför såväl som den speciella företagskulturen och den nära nog maniska kulten kring grundarna Larry Page och Sergey Brinn.

Sammanfattningsvis. För den som intresserar sig både för affärsmodellen och tekniken (och kanske i den ordningen) bakom sökmotorindustrin är detta definitivt en bok värd att läsa! I mångt och mycket är det historia som beskrivs, så se det som en spännande skönlitterär bok bredvid sommarens övriga.

”The Search” finns att köpa på Amazon och Bokus. ISBN 1591840880

För en bra överblick, läs även Table of Contents